06.09.2019

Detección casual de FA en farmacias

El órgano oficial de la Sociedad Italiana de Hipertensión Arterial, Hight Blood Pressure and Cardiovascular Prevention de agosto de 2019 publicó los resultados de un estudio transversal basado en la población de autores de la Universidad de Verona que se ocuparon de la detección oportunista de fibrilación auricular en las farmacias*.

La fibrilación auricular es la arritmia sostenida más común en la población general. Se estima que alrededor de 6 millones de personas están afectadas en Europa, señalan los autores. 

Investigaciones epidemiológicas recientes muestran un aumento constante en su prevalencia, con valores reales que oscilan entre 1.9% en Islandia y Reino Unido, 2.3% en Alemania y hasta 2.9% en Italia o en Suecia. 

Se diagnostica con demasiada frecuencia solo cuando el paciente es sintomático o cuando se detectan signos relevantes de complicaciones de arritmia, especialmente en los ancianos y en pacientes con insuficiencia cardíaca. 

En estos casos, su prevalencia es alta, y las guías ESC 2016 recomiendan la detección, que debería tener una relación costo / efectividad favorable en sujetos mayores de 65 años. 

También las Guías NICE sobre “Diagnóstico y evaluación de la hipertensión” y las “Guías para el tratamiento de la hipertensión arterial” de la Sociedad Europea de Hipertensión / Sociedad Europea de Cardiología (ESH / ESC) de 2018 recomiendan la detección, al medir la presión arterial en el contexto de atención primaria. 

La identificación temprana de la FA es un problema emergente en la medicina, dado el gran impacto que un tratamiento antitrombótico adecuado y temprano puede tener en la prevención del accidente cerebrovascular y muerte en pacientes afectados. 

Un estudio reciente muestra que el cribado en personas mayores de 65 años permite la identificación de FA previamente desconocida en el 1,4% de 122.571 individuos que cumplían los criterios de inclusión, independientemente del método de identificación utilizado. 

El número total de pacientes que fueron positivos en el screening fue del 2,3% (incluidos tanto la FA conocida como la desconocida previamente). Ese porcentaje aumenta a 4.4% en los mayores de 65 años.

La detección a menudo se propone como oportunista (o espontánea): esto indica una prueba que se realiza en cualquier ocasión y no se ejecuta dentro de un programa de detección organizado. 

Es una acción de prevención secundaria que depende de la relación entre el paciente individual y su médico o farmacéutico. 

En los últimos años, los instrumentos oscilométricos automáticos están disponibles con algoritmos validados capaces de detectar la FA mientras se mide la presión arterial. Estos dispositivos son fáciles de usar y representan una alternativa viable a la detección por palpación del pulso, ya que la mayor especificidad reduce la falsa positividad.

Teniendo en cuenta estas consideraciones, el objetivo de los investigadores italianos fue evaluar la viabilidad de un screening a gran escala para detectar la presencia de fibrilación auricular utilizando un monitor de presión arterial (MicrolifeAFIB) dotado de un algoritmo validado capaz de identificar la arritmia calculando la irregularidad de los intervalos entre latidos.

En este estudio transversal realizado en 74 farmacias en Verona participaron 3071 personas de 50 años o más. 

En 6 meses, se registró información sobre medicamentos, diagnósticos previos de enfermedades cardiovasculares, datos antropométricos y demográficos, junto con la medición de la presión arterial y el ritmo cardíaco mediante el uso del dispositivo mencionado. 

Los farmacéuticos también recopilaron datos antropométricos y demográficos de los participantes, junto con información sobre sus antecedentes personales de enfermedad cardiovascular y el uso de agentes antihipertensivos y antitrombóticos. Todos los que fueron positivos en la detección de fibrilación auricular fueron remitidos a su médico de familia.

El examen reveló 98 sujetos (3,2%) positivos para FA; 44 de ellos informaron un diagnóstico previo  y eran tratados con anticoagulantes (77%) o con agentes antiplaquetarios (7%). 

Mediante el análisis de regresión logística, la edad, el sexo masculino y la insuficiencia cardíaca se asociaron independientemente con la positividad para la FA. 

Se encontró asociación entre prueba positiva y accidente cerebrovascular / AIT previo en los 54 sujetos sin un diagnóstico previo  (el 9% tenía un accidente cerebrovascular / AIT previo).

Como conclusiones, la detección oportunista de la fibrilación auricular en las farmacias es factible y permite identificar a varios sujetos con la presencia de la arritmia silenciosa, no diagnosticada previamente y por lo tanto, es potencialmente útil en proyectos a gran escala destinados a la prevención de la morbilidad y mortalidad cardiovascular.

* Bacchini M, Bonometti S, Del Zotti F, Lechi A, Realdon F, Fava C, Minuz P. Opportunistic Screening for Atrial Fibrillation in the Pharmacies: A Population-Based Cross-Sectional Study. High Blood Press Cardiovasc Prev. 2019 Aug;26(4):339-344. doi: 10.1007/s40292-019-00334-4. Epub 2019 Aug 5.

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