27.08.2018

El signo de Frank en CARDIOLATINA

El signo de Frank consiste en una hendidura diagonal que se inicia en el borde inferior del conducto auricular externo y se dirige con una angulación de 45o; hacia el borde del lóbulo del pabellón auricular. Se ha descrito como marcador de enfermedad coronaria y en tal carácter, la NOTICIA DEL DÍA comentará una publicación reciente en el Southern Medical Journal que se ocupó de analizar la relación entre este signo descripto en 1973 y la ocurrencia de eventos cardiovasculares*.

En la última década, los médicos han aprendido a confiar en la tecnología avanzada para detectar las etapas subclínicas de la aterosclerosis. 

Las enfermedades cardiovasculares se encuentran entre las causas más comunes de morbilidad y mortalidad en todo el mundo. Constituyen aproximadamente el 31% de todas las muertes a nivel mundial cada año, o 17,5 millones de personas al año.

Los médicos han intentado encontrar signos tempranos de diagnóstico físico preclínico para detectar enfermedades vasculares y para prevenir el deterioro clínico precozmente.

Sin embargo, queda un gran debate sobre la precisión y la fiabilidad de tales signos” naturales”. 

Un ejemplo interesante de esto es el signo de Frank, que fue descrito por primera vez por el Dr. Sonders T. Frank en 1973. Como quedó dicho al inicio de esta crónica, es un pliegue en lóbulo de la oreja diagonal en un ángulo de 45 °, en diferentes profundidades, que comienza en el trago y se extiende hasta el borde de la oreja . 

Frank hizo una observación clínica de que 19 de 20 pacientes con pliegue tenían al menos uno de los factores de riesgo cardiovascular conocidos. 

El signo de Frank se puede clasificar por la longitud del pliegue. Se considera completo cuando cruza todo el lóbulo de la oreja, mientras que se considera incompleto cuando se lo ve solo parcialmente. 

También se puede evaluar por su profundidad: Suave se clasifica cuando se lo ve como una arruga superficial en el lóbulo de la oreja, moderado cuando se lo ve como un surco con base visible y severo cuando el surco es tan profundo que la base no es visible

Además, se encontró una asociación más fuerte entre este signo y la presencia de enfermedad coronaria cuando el signo existía en ambos oídos, no solo en uno.

El objetivo de los autores fue resumir los ensayos clínicos y los estudios observacionales que habían examinado previamente la asociación entre el signo de Frank y las enfermedades cardiovasculares. 

Resumiendo los 57 estudios que se analizaron, mostraron que esta asociación podría usarse para el diagnóstico precoz de enfermedades coronarias y vasculares en la etapa preclínica y que se encontraron en diferentes poblaciones de todo el mundo. 

Son interesantes en ese sentido, los aportes históricos que se realizan, con menciones a observaciones de los griegos y comentarios sobre estatuas que mostraban la presencia de la hendidura en la oreja, por ejemplo en la del Emperador romano Hadrián (76–138 AC) con recurrentes episodios de epistaxis y sospechas de hipertensión.

Los estudios de autopsia también encontraron una fuerte asociación entre el signo que se analiza y las causas cardiovasculares de muerte en ambos sexos. 

Las causas cardiovasculares de muerte incluyen cardiopatía isquémica e hipertensiva, estenosis valvular calcificada, aneurisma disecante roto de la aorta torácica y aneurisma ateromatoso roto de la aorta abdominal. 

El signo de Frank se correlacionó con el aumento del grosor de la íntima-media y el accidente cerebrovascular y se encontró en pacientes con enfermedad vascular periférica y con factores de riesgo cardiovascular. 

Podría servir también como un signo físico para ayudar a los médicos a diagnosticar enfermedades cardiovasculares.

No deja este estudio de ser un interesante aporte clínico en una época donde reinan las computadoras y los viajes interespaciales.

* Nazzal S, Blum A. Association Between the Frank Sign and Cardiovascular Events. South Med J. 2018 Aug;111(8):504-509. doi: 10.14423/SMJ.0000000000000845.

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