15.03.2018

Stephen Hawking

Ayer, 14 de marzo de 2018 falleció en su casa de Cambridge a los 76 años el notable científico Stephen Hawking , físico de profesión aunque su sabiduría excedía largamente los límites de aquélla.

Al decir de nuestro colega del FIAI, Luciano Pereira que según sus propias palabras “hace rato dejó de creer en las coincidencias”, lo hizo el mismo día que se conmemoraba el 139º Aniversario del natalicio de Albert Einstein.

Curiosamente, el Día 3 14 (marzo 14) El día “Pi”.

En su Homenaje la NOTICIA DEL DÍA transcribirá un segmento de la conferencia que pronunciara en la Royal Society of Medicine el 19 de agosto de 2017, publicada bajo el título “La teoría del NHS” la Teoría del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido*.

Me gustaría agradecer a los organizadores del evento, por invitarme hoy aquí, y a la Royal Society of Medicine, por organizar esta importante reunión sobre el NHS y su futuro.

Al igual que mucha gente, tengo tanto una experiencia personal con el NHS, como un interés en él, que va más allá de lo personal y es fundamental para nuestra visión de una sociedad civilizada.

En 2009, fui a los Estados Unidos para recibir la Medalla Presidencial de la Libertad, del presidente Barack Obama.

En el momento de mi visita, el presidente Obama estaba haciendo campaña por la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (en inglés, Patient Protection and Affordable Care Act, abreviada PPACA), ante la intensa oposición política.

Si bien no es el tipo de atención gratuita y financiada con fondos públicos que tenemos en Gran Bretaña, la Ley de Asistencia Asequible significa que las compañías de seguros deben ofrecer una opción de un nivel básico de seguro de salud, con primas más bajas que antes.

En el momento de mi visita, se publicó un editorial en el periódico financiero estadounidense Investor’s Business Daily.

El editorial afirmó que personas como el científico Stephen Hawking no tendrían una oportunidad en el Reino Unido, donde el NHS diría que la vida de este hombre brillante, debido a sus desventajas físicas, es esencialmente inútil.

Desafortunadamente para Investor’s Business Daily, tengo que escuchar acerca de esto.

Rebatí sus afirmaciones, diciendo que no solo soy británico, y estoy vivo, sino que de hecho no estaría aquí hoy si no fuera por el NHS. He recibido una gran cantidad de tratamiento de parte del NHS de alta calidad, sin el cual no habría sobrevivido.

Voy a contar la historia de algunos de esos tratamientos en mi charla de hoy.

El plan para mi charla es decir algo sobre mi vida y ciencia. Como oirán, en mi caso, la atención médica, mi vida personal y científica están entrelazadas.

Luego compartiré mis pensamientos sobre el NHS, sobre la ciencia y su función, y sobre lo que se debe hacer para proteger el NHS.

Como algunos de ustedes pueden haber visto en la película The Theory of Everything, en la cual Eddie Redmayne me interpreta en mi tercer año como estudiante en Oxford, noté que parecía estar volviéndose más torpe.

Me caí una o dos veces y no pude entender por qué. Me disgustó un poco que un médico me dijera en ese momento que debía dejar la cerveza, pero supongo que fue comprensible cuando se dirigía a un estudiante.

Pasó un año y me mudé a Cambridge para realizar mi doctorado, pero en Navidad, fui a patinar al lago en St Albans, mi ciudad natal, y me caí de nuevo.

Pero esta vez no pude levantarme, entonces mi madre me llevó al médico de la familia, quien me remitió al hospital para que me hicieran exámenes. Yo tenía poco más de 21 años.

Era 1962 y las pruebas entonces eran algo más primitivas de lo que son ahora. Estuve en el hospital por dos semanas. Se tomó una muestra de músculo de mi brazo, se me clavaron electrodos, se inyectó líquido radiopaco en mi columna vertebral y los médicos lo observaron subiendo y bajando los rayos X, ya que la cama estaba inclinada.

Después de todo eso, todavía no me dijeron lo que tenía y obtuve de las conversaciones de los doctores, que, fuera lo que fuera, la enfermedad solo empeoraría, y no había nada que pudieran hacer, excepto darme vitaminas.

Pude ver que no esperaban que tuvieran mucho efecto. No quería hacer más preguntas, pero supe, años después, que tenía una enfermedad de la neurona motora. La realidad de que tenía una enfermedad incurable fue un poco sorprendente.

Sentí que era injusto; ¿Cómo podría sucederme algo así?

Desde la NOTICIA DEL DÍA creemos que con esta breve transcripción haber rendido un Humilde Homenaje a este Científico, tal vez equiparable en su dimensión a la del Genio del Siglo XX, Albert Einstein.

Completará el Homenaje la lectura de la totalidad de la Conferencia que Ustedes deben hacer.

* Hawking S. The theory of the NHS. J R Soc Med. 2017 Dec;110(12):469-473. doi: 10.1177/0141076817745764.

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