22.12.2018

Toxicidad por cerbera ordollam

La NOTICIA DEL DÍA de hoy lo es por lo inhabitual del tema que será tratado, que corresponde a un comentario sobre una publicación del mes de agosto de 2018 en el Journal of Forensic and Legal Medicine debida a un grupo de autores de Arabia Saudí, Pakistan. India, Australia y EEUU que abordó en una revisión el tema de la toxicidad de la cerbera ordollam.

La Cerbera odollam es una especie de planta de la familia Apocynaceae. A menudo se lo denomina “árbol suicida” debido a sus fuertes efectos cardiotóxicos, que lo convierten en un medio adecuado para intentar suicidarse.

La planta crece en áreas húmedas en el sur de la India, Madagascar y el sudeste asiático; y sus nombres comunes incluyen Grey Milkwood, Pong-pong y Othalanga Maram.

La parte rica en veneno de la planta es el grano que está presente en el centro de su fruto.

La toxina bioactiva en la planta es cerberina, que es un glucósido cardíaco de la clase de cardenolida. Cerberin tiene un mecanismo de acción similar a la digoxina; por lo tanto, la toxicidad de Cerbera odollam produce síntomas similares a la intoxicación aguda por digoxina.

La ingestión de su núcleo causa náuseas, vómitos, hiperpotasemia, trombocitopenia y anomalías en el ECG.

Actualmente, en pacientes hospitalizados con exposición confirmada a Cerbera odollam, la tasa de mortalidad es del 12%.

La exposición a altas dosis de Cerbera odollam conlleva la mayor mortalidad. Sin embargo, los suicidios y homicidios resultantes de su toxicidad probablemente no se detecten.

Los primeros relatos sobre la toxicidad surgieron en el siglo XIX en Madagascar, donde también crece el árbol.

Miles de personas morían anualmente en la isla asiática después de consumir las semillas en “juicios” que servían para determinar quién era culpable de brujería u otros delitos.

Hoy en día, es común que en Internet se vendan sus frutos secos como objetos decorativos para el hogar.

Pero dentro de su cáscara marrón, guardan unas semillas altamente venenosas.

Una investigación en la India indicó que la planta causó 537 muertes entre 1989 y 1999.

“Hasta donde sabemos, ninguna planta en el mundo ha provocado tantas muertes por suicidio como el árbol Odollam”, señaló entonces el equipo de investigadores, dirigido por Yvan Gaillard, del Laboratorio de Toxicología Analítica de Francia.

Entre el 70% y el 75% de las víctimas eran mujeres, un patrón que parece mantenerse.

En julio de 2012, siete adolescentes intentaron suicidarse al consumir una cantidad pequeña de semillas de Cerbera en la región de Kerala.

Y en mayo de 2015, la historia se repitió pero con un desenlace fatal.**

El tratamiento inicial incluye la administración de atropina seguida de una inserción temporal de marcapasos. La administración de digoxin inmune fab también puede tener un papel en los casos graves.

Es menester recordar que los glucósidos cardíacos son compuestos bioactivos naturales. Se derivan de varias especies de plantas, incluida la dedalera (Digitalis purpurea), adelfa amarilla (Lavetia peruviana), y oubain (Strophantusgratus).

Los glucósidos cardíacos inhiben el intercambiador de adenosina trifosfatasa de sodio y potasio (ATPasa de Na / K) en cardiomiocitos, que conduce a una disminución de la frecuencia cardíaca y a una mayor contractilidad cardíaca.

Estos compuestos son agentes farmacológicos en el tratamiento de la fibrilación auricular e insuficiencia cardíaca congestiva.

Sin embargo, su estrecho índice terapéutico significa que los niveles séricos excesivos pueden ser potencialmente fatales. Desafortunadamente, se han notificado casos de envenenamiento intencional por glucósidos cardíacos en intentos suicidas y homicidas.

En particular, la especie de planta Cerbera odollam ha sido notoria por su uso suicida, lo que ha llevado a que sea apodado el ‘árbol suicida’. La toxicidad se presenta con una serie de síntomas inespecíficos y no se detecta mediante ensayos con digoxina, lo que plantea un desafío diagnóstico importante.

El propósito de esta revisión orientada a la toxicología es para familiarizar a los médicos en ejercicio con las manifestaciones clínicas y el manejo de emergencias de la toxicidad de Cerbera odollam.

* Menezes RG, Usman MS, Hussain SA, Madadin M, Siddiqi TJ, Fatima H, Ram P, Pasha SB, Senthilkumaran S, Fatima TQ, Luis SA. Cerbera odollam toxicity: A review. J Forensic Leg Med. 2018 Aug;58:113-116. doi: 10.1016/j.jflm.2018.05.007. Epub 2018 May 9.

**https://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/03/160307_sociedad_arbol_del_suicidio_india_ilm

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